Wieder auf der (gleichen) Straße in New York City

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Mittelalterliche Leibeigene brauchten keinen Orientierungssinn, da sie ihr Dorf nie verließen. Aber wenn ich darüber nachdenke, ist es vielleicht das, was sie an Ort und Stelle gehalten hat. Wenn sie nicht wussten, wie sie sich da draußen in der Welt fortbewegen sollten, war es besser, dort zu bleiben, bevor sie versehentlich im Land der Banditen oder in einem von Kobolden heimgesuchten Sumpf landeten.

Als GPS auf den Markt kam, dauerte es eine Weile, bis es sich durchsetzte. Was heute nahezu überall verwendet wird, war damals lediglich eine neueste technologische Kuriosität. Obwohl ich mich ein Leben lang verlaufen hatte, war ich entschlossen, dem „Schummeln“ zu widerstehen und stattdessen endlich die Kunst der Navigation zu meistern. Meine Argumentation war, dass ich diese Fähigkeit nie richtig erlernen würde, wenn ich sie auslagerte. Übung macht den Meister, aber wenn man nie übt, wird man sich nie verbessern, dachte ich entschlossen, als ich um die Ecke bog und direkt in eine Sackgasse ging.

Der Trugschluss bei diesem Ansatz war die Annahme, dass ich überhaupt über grundlegende Fähigkeiten verfügte. Das kam der Vorstellung gleich, man könne aus einem Stinktier einen Meisterparfümeur machen. Irgendwann wurde mir klar, dass ich zwar weiter lerne, die Kurve aber so flach ist, dass ich erst mit etwa 150 Jahren auf einem vernünftigen Niveau navigieren kann und dann schweben kann sowieso durch Wände.

Es bedurfte einiger extremer GPS-Vorfälle (Godawful and Pretty Stupid), um mich dazu zu bringen, die Lösung für meine Probleme anzunehmen.

Vorfall 1: Omas Haus

Ich fuhr zum Haus der Großmutter meines Mannes, um Kaffee und Kuchen zu trinken. Der Kuchen reichte aus, um mich davon zu überzeugen, eine Fahrt mitten durch München auf der gefürchteten Straße zu wagen Mittlerer Ring, der innere Ring der Stadt. Alle 500 Meter verschwindet eine Fahrspur, an der Seite einer Tunnelwand taucht plötzlich eine Ausfahrt auf, die Geschwindigkeitsbegrenzung ändert sich – oder alles passiert gleichzeitig. Ich vermute, dass sie beim Bau einfach darüber nachgedacht haben, was als nächstes passieren würde, eine Art Erwachsenenversion eines Hindernisparcours im Sommercamp, nur dass es hier nicht um den Gewinn eines T-Shirts geht, sondern um die ganze Bandbreite vom bloßen Verlorengehen bis zum Töten. Der tatsächliche Name des Mittlerer Ring auch Flip-Flops dazwischen Frankfurter Ring, Bundesstraße 2R, Innsbrucker Ring, usw., nur um Sie auf Trab zu halten – und Ihren Fuß auf dem Gaspedal zu halten, während Sie durch die Stadt rasen.

Es versteht sich von selbst, dass ich den falschen Ausgang genommen habe. Irgendwie geriet ich in eine Art Warteschleife, in der ich an verschiedenen Orten ein- und ausstieg. Bei jedem Durchgang konnte ich den Apartmentkomplex erkennen, bei dem ich durch das Fenster gehen musste; So nah und doch so fern. Ich war schon oft als Passagier dort, daher kam mir alles bekannt vor.

So vage, nervig vertraut.

Vorfall 2: Die Geburtstagsfeier

Ich fuhr meine Tochter zu einer Geburtstagsfeier an der A8 Autobahn nach Salzburg. Irgendwie habe ich die Ausfahrt in den südlichen Münchner Vorort Ottobrunn verpasst und wäre fast in Salzburg gelandet, im wahrsten Sinne des Wortes in einem anderen Land. Wenn ich nur noch ein paar Kilometer weitergefahren wäre, wäre ich in akuter Gefahr, einen kaufen zu müssen Autobahn Pass für das Recht, auf der Straße zu bleiben. Viel wichtiger wäre, dass ich die Sprache ändern müsste, mit der ich Kaffee bestellt habe, ein entscheidender Teil meines Lebens.

Zu dem Trauma, sich verlaufen zu haben, kam noch der Kummer, den meine Tochter empfand, weil sie eine Stunde zu spät kam. Sie kam pünktlich zur Geschenkeröffnung an.

Vorfall 3, New York, die (fast) narrensichere Stadt

Hier bin ich in New York, nicht nur der Stadt, die niemals schläft, sondern auch der Stadt, in der man sich kaum verlaufen kann. Die Straßen sind nummeriert. Wenn Sie also die Schilder zählen und lesen können, sollten Sie in der Lage sein, das gewünschte Ziel zu finden. Das einzige erforderliche Insiderwissen ist, dass die Fifth Avenue West 35 trenntth Straße von Osten 35th Straße und alle anderen Ost-/Weststraßen. Wenn Sie eine Stadt einfach navigieren lassen wollen, wäre es schwierig, das New Yorker Rastersystem zu verbessern.

Ich schlendere durch Midtown Manhattan. Da ich alleine unterwegs bin, kann ich jederzeit spontan sein und den Kurs ändern. Ich werde einfach wahllos herumlaufen und die Speisekarten der Restaurants im Fenster lesen, bis eine auftaucht, die ansprechend aussieht, denke ich.

New York ist teuer, daher zwinge ich mich, meine Budgetvorstellungen im Zaum zu halten. Ich bin nur ein paar Blocks vom Rockefeller Center im Herzen des Geschäftsviertels entfernt, daher braucht es eine starke Konstitution, um die Speisekarten zu überfliegen und nicht nachzugeben und beim bloßen Anblick der Preise einfach zu verhungern. Dies dauert einige Blocks lang.

Die Auswahl von Restaurants zu eliminieren ist einfach. Dieses Menü bietet zu viel Fleisch. Die Leute in diesem Feinkostladen sind zu gut betucht für meine Aufmachung aus Stretchhosen und Sweatshirt. Diese Tischdecken sind zu stark gestärkt – es ist nicht nötig, die Speisekarte zu konsultieren. Das ist zu klein, das ist zu groß, aber schließlich lande ich, genau wie Goldlöckchen, in einem Bistro, das genau richtig aussieht, abgesehen von den Bären. Es sei denn, Sie zählen den haarigen Kerl mit, der am Tisch in der Ecke sitzt.

Beim Betreten des Restaurants kommt es einem seltsam vertraut vor. Wenn ich mir die Kuchen in der Vitrine ansehe, erkenne ich den Red Velvet Cheesecake, den ich vor zwei Tagen gegessen habe. Sie müssen ihre Kuchen von derselben Bäckerei beziehen, sage ich mir, aber während ich das denke, überkommt mich ein Gefühl der Vorahnung und der müden Resignation.  

Ich drehe mich um, schaue aus dem Fenster und sehe Barclay's Bank, dieselbe Bank, die ich zwei Tage zuvor während eines Telefonats geistesabwesend angestarrt hatte. New York besteht aus fünf separaten Bezirken und 300 Quadratmeilen, die durch 656 Meilen U-Bahn verbunden sind: Wie hoch ist die Wahrscheinlichkeit, zufällig im selben Restaurant zu landen?

Die einzig logische Schlussfolgerung ist, dass meine Füße den Navigationsteil in meinem Gehirn überholt haben, der aus einer einzigen Synapse besteht, die als Corpus Gotlostagain bekannt ist. Zumindest haben meine Füße die Fähigkeit, sich zurechtzufinden, und sind so gnädig, den Rest meines Körpers mitzunehmen. Sie scheinen ihr eigenes Navigationssystem zu haben und mein angeborenes Gefühl der Sinnlosigkeit außer Kraft zu setzen. „Muskelgedächtnis ist wohl besser als kein Gedächtnis“, denke ich mir, während ich ein Stück Red-Velvet-Käsekuchen isst.

Brenda Arnold

Siehe auch:
Der Pinguin von Karl Marx und der Korsettentwurf von Richard Wagner
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