9 Dinge, die Sie über Chicago noch nicht wussten

St. Regis building, Chicago

Gelesen von Brenda

Der wahre Gründervater
Erst kürzlich überwand ich mein Erstaunen darüber, dass Alexander Hamilton kein Angloamerikaner war, sondern entgegen der Überlieferung der amerikanischen Gründerväter von der karibischen Insel Nevis stammte. Danke an die Musical, dies ist allgemein bekannt geworden.

Aber jetzt erfahre ich, dass Chicago nicht von französischen Pelzhändlern gegründet wurde, sondern von Jean Baptiste Point du Sable, ein Schwarzer aus Haiti. Erst 2009 wurde für diesen Pionier ein Denkmal errichtet, gestiftet von einem anderen Haitianer. Als ich die Büste dieses Mannes betrachtete, wurde mir bewusst, wie wenige Denkmäler es für Nicht-Weiße gibt. Ich war froh, diesen zu sehen.

Büste von Jean Baptiste Point du Sable, Gründer von Chicago,

Windige Stadt
Während ich einen Koffer in mein Hotel schleppte, murmelte ich den kalten Wind an und sagte mir immer wieder, ich solle mich nicht überraschen lassen. Schließlich trägt Chicago den Spitznamen „The Windy City“. Aber andere Städte in den USA sind noch luftiger. „Windy“ war ein Beleidigung der Stadt von seinem Rivalen aus dem späten 19. Jahrhundert, Cincinnati, Ohio, insbesondere in Bezug auf Chicagos Baseballteam White Stockings, das mit dem ausdrücklichen Ziel gegründet wurde, Cincinnatis Team, die Red Stockings, zu besiegen. Diese Namen wurden später zu dem abgekürzt, was wir heute als White Sox und Red Sox kennen, um besser in die Schlagzeilen der Zeitungen zu passen.

Das große Chicago-Feuer
Jedes amerikanische Schulkind kennt die Great Chicago Fire von 1871 und was es verursacht hat: Mrs. O'Learys Kuh.

Das beliebtes Kinderlied erzählt die Geschichte:

Eines späten Abends, als wir alle im Bett waren

Die alte Dame Leary zündete im Schuppen eine Laterne an

Und als die Kuh es umwarf

Sie drehte sich um und sagte

Heute Nacht wird es heiß in der Altstadt

FEUER! FEUER! FEUER!

So ein hübsches kleines Liedchen. Und es macht so viel Spaß, im Sommercamp zu singen, wie ich aus eigener Erfahrung bestätigen kann. Das einzige Problem ist, dass es sich um reine Fiktion handelt, die von einem Journalisten erfunden wurde, der verzweifelt einen interessanten Artikel liefern möchte, eine Taktik, die in letzter Zeit an Popularität gewonnen hat.   

Aber im Ernst – alles, was ihm einfiel, war eine Kuh?

Wenn Sie etwas erfinden wollen, sollten Sie die Tiefen Ihrer Kreativität gut ausloten. Ich möchte ein paar Alternativen vorschlagen: Zwei Teenager wagten es gegenseitig, das Haus des schrägen Nachbarn anzuzünden. Oder: Ein Zug hatte Verspätung und beschleunigte so schnell, dass seine Räder Feuer fingen. Chicago war damals wie heute ein Eisenbahnknotenpunkt, also würde diese Version es tun Schiene.

Eine andere Theorie besagt, dass das Feuer durch Meteoriten verursacht wurde, die in dieser Nacht in Chicago und in anderen Städten in den Nachbarstaaten niedergingen. wo es auch zu Bränden kam. Das Gebiet litt auch unter einer anhaltenden Dürre. Da alles – Gebäude, Bürgersteige und Brücken – aus Holz bestand, brannte das Feuer und ein starker Wind schnell durch.

Wen nennst du Second City?
Chicago wird die „zweite Stadt“ genannt. Das bedeutet nicht, New York an zweiter Stelle zu stehen, und an dieser Stelle möchte ich mich bei den New Yorkern aufrichtig entschuldigen; Sie haben eine großartige Stadt und wir alle lieben sie, aber es ist wirklich nicht die einzige, und die Tatsache, dass Sie sie als „die Stadt“ bezeichnen, wird es nicht so machen.

„Second City“ bezieht sich darauf, wie Chicago aus der Asche der USA auferstanden ist Brand 1871. Danach taten die Chicagoer, was deutsche Städte nach der Bombardierung taten. Sie holten einen alten Stadtplan heraus, sahen ihn genau an und sagten: „Eeehhh … wir können es besser machen.“

Der Architekt Dankmar Adler Dann gestaltete er die Stadt mit einem großzügigeren Grundriss um, indem er Gebäude von der Straße zurückversetzte und zwischen ihnen Luft zum Atmen schuf. Das erklärt, warum ich mich beim Herumlaufen wie in New York fühlte, aber ohne die Notwendigkeit, meine Ellbogen gegen meine Rippen zu drücken, um zu verhindern, dass ich mit jemandem zusammenstoße.

Erst ein Verbrecher, dann ein Held
Auch Chicagos Architektur profitierte auf überraschende Weise vom Zweiten Weltkrieg. Mit dem Verbot des Bauhausstils schickten die Nazis den ikonischen Architekten Mies van der Rohe in die Flucht. Ihr Verlust war Chicagos Gewinn. Seine charakteristischen Wolkenkratzer und die seiner Schützlinge zieren jetzt die Ufer des Chicago River.

Französisch
Wie viele amerikanische Städtenamen ist Chicagos Name eine französische Verzerrung eines indianischen Wortes. Shikaakwa war in der Sprache der Algonkin der Name für den Knoblauch, der auf dem damaligen Sumpfland wuchs und der Luft einen gewissen stechenden Geruch verlieh.

Und du nennst meinen Fluss verschmutzt?
Als Eingeborener des Großraums Cleveland empfand ich eine ausgeprägte Schadenfreude, etwas über die Geschichte des Chicago River zu erfahren. Jeder gibt meiner Heimatstadt einen schlechten Ruf wegen ihres Flusses, der Cuyahoga (ein indianisches Wort für „krummer Fluss“), war einst so verschmutzt, dass er 1969 Feuer fing. Zum Glück sind die meisten Leute, die sich daran erinnern, entweder tot oder leben nicht im selben Land wie ich (oder beides), also muss ich mich nicht zu einem schwachen Lächeln zwingen, wenn ich einen weiteren Witz darüber höre.

Es stellte sich heraus, dass der Chicago River so schmutzig war, dass sich die Stadtbeamten eine erstaunliche Idee einfallen lassen mussten, um den Gestank loszuwerden: Sie bauten einen Kanal, um die Richtung des Flusses umzukehren und das gesamte Abwasser vom See wegzuleiten, anstatt in ihn hinein. Es verband den Chicago River zum Mississippi River, den Wasserstand senken und schwupps! Der Müll floss in die andere Richtung, sehr zum Entsetzen aller stromabwärts.

Aber der Kanal gab auch dem Handel einen enormen Schub, da er der Stadt den Zugang zum Mississippi und damit zum Golf von Mexiko verschaffte.

Auf Erfolgskurs
Chicagos Erfolg rührt zum Teil von seinem Nebeneinander zwischen dem westlichen Ende der Großen Seen und dem östlichen Rand der Kornkammer des Landes, den Great Plains, her. Diese Lage machte es zum Dreh- und Angelpunkt des im 19th Jahrhundert.

Das explosionsartige Wachstum der Eisenbahnen löste eine Innovation aus, die wir heute als selbstverständlich ansehen: international synchronisierte Uhren. Die Notwendigkeit, Zugfahrpläne auf dem riesigen nordamerikanischen Kontinent zu koordinieren, inspirierte Vertreter aus der ganzen Welt, zusammenzukommen, um ein international harmonisiertes System der Zeitmessung zu schaffen.

Der Treffpunkt: Greenwich, England, daher der Ausdruck Greenwich Mean Time oder GMT.

Ein herausragendes Gebäude
Eine letzte lustige Tatsache über Chicago, die alle anderen überragt. Auf der letzten Etappe von a Flusstour durch die Architektur von Chicago, unser Führer wies auf das höchste Gebäude der Welt hin, das von einer Architektin entworfen wurde, Jeanne Gang, die St. Regis. Direkt am Chicago River, kurz vor der Mündung in den Lake Michigan.

Das hat mir ein breites Lächeln ins Gesicht gezaubert.

Brenda Arnold

Titelfoto (von Brenda Arnold): St. Regis-Gebäude (das höchste sichtbare Gebäude), das höchste Gebäude der Welt, das von einer Frau, Jeanne Gang, entworfen wurde

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