Ein Vermögen für Schuhe oder mein Königreich für einen Sneaker

Jesse Owens at Berlin Olympics

Gelesen von Brenda

Bei der Weltmeisterschaft 1970 gab der brasilianische Fußballstar Pelé dem Schiedsrichter kurz vor dem Anpfiff ein Zeichen, das Spiel zu unterbrechen, damit er seinen Schuh wieder zubinden konnte. In diesem Moment waren alle Augen – und Kameras – auf seine Schuhe gerichtet. Pumas.

Dies war ein kalkulierter Schachzug und ein triumphaler Moment für den Eigentümer dieses deutschen Schuhunternehmens, das es an seinem Rivalen Adidas vorbeikatapultierte, der zufällig dem Bruder des Eigentümers gehörte.

Deutschland hat viel Erfahrung mit der Zersplitterung. Das Land, seine Hauptstadt und viele seiner Unternehmen waren einst gespalten – oft als Folge ihrer Kollaboration mit den Nazis. Dies traf auf den Chemiehersteller IG Farben zu, der sich zu einem weiteren Unternehmen entwickelte riesiges Konglomerat während des Zweiten Weltkriegs. Die Alliierten teilten es 1951 in BASF, Bayer und Hoechst auf. Kurz vor Kriegsende begann Siemens mit der Verlegung seines Hauptsitzes von Berlin nach Erlangen und München in Bayern.

Politik und Krieg führten zu diesen Brüchen. Aber im Falle der Auflösung des Unternehmens, aus dem Adidas und Puma hervorgegangen sind, war es Familienpolitik.

Das ursprüngliche Unternehmen Gebrüder Dassler Schuhfabrik, Die Schuhfabrik Gebrüder Dassler, kurz Geda, wurde 1919 gegründet. Die Brüder Rudolf und Adi Dassler gründeten sie und führten sie 30 Jahre lang gemeinsam erfolgreich. Geda war so erfolgreich, dass er die Goldmedaille gewann Jesse Owens trugen ihre Schuhe am Olympische Spiele 1936 in Berlin

Doch trotz ihres Erfolgs spaltete sich die Dassler Shoe Company 1948 auf Puma und Adidas.

Niemand weiß warum, aber einige spekulieren, dass Rudolf glaubte, dass sein Bruder Adi schuld daran war, dass er für den Zweiten Weltkrieg einberufen wurde. Anschließend wurde er auch kurzzeitig von den Alliierten inhaftiert. Aber ich bevorzuge eine andere Geschichte, die weitaus mehr Intrigen und Drama beinhaltet: Ihre Frauen kamen nicht miteinander aus, mussten aber trotzdem in derselben Villa leben.

Das wäre sicherlich schwierig, wenn man mit einem anderen Millionär in derselben Villa leben müsste. Allein bei dem Gedanken läuft mir eine Gänsehaut über den Rücken.

Als Rudolf 1948 Puma gründete, nannte er es zunächst Ruda, kurz für Rudolf. Ich glaube, den Designern fiel es schwer, ein Logo zu finden, das zum Namen „Ruda“ passt. Das Einzige, was mir in den Sinn kommt, ist Ruder, das deutsche Wort für Ruder, wird genauso ausgesprochen, ist aber für einen Schuh absolut unpassend.

Sowohl Adidas als auch Puma florierten; Beide unterzeichneten Verträge mit berühmten Sportlern. Muhammad Ali Und Joe Frazier unterschrieben bei Adidas und Mitglieder der brasilianischen Fußballnationalmannschaft bei Puma, was mit dem Schuhbindevorfall von Pelé zum großen Publicity-Coup führte.

Nach der Trennung blieben Puma und Adidas in derselben Stadt. Der Fluss Aurach verläuft durch das Zentrum der Stadt Herzogenaurach; Die Fabrik von Puma wurde im Süden und die von Adidas im Norden gebaut. Sie sind dort die größten Unternehmen und beschäftigen in der Regel mindestens eine Person aus jeder Familie.

Bis zum Tod beider Gründer in den 1970er Jahren wurde die Rivalität zwischen den Unternehmen von den Mitarbeitern tief gespürt und gelebt. Die Stadtbewohner waren so berühmt dafür, dass sie sich gegenseitig die Schuhe ansahen, um ihre Firmenaffinität festzustellen, dass sie den Spitznamen „Nackenbändiger“ erhielten. Wer für ein Unternehmen arbeitete, hätte es nie gewagt, die Schuhe der Konkurrenz zu tragen. Mitarbeiter und Familienangehörige der beiden Konkurrenten vermieden es, miteinander zu reden und besuchten getrennte Geschäfte und Restaurants.

Der Tod der Brüder beendete ihre Rivalität nicht. Sie sind an den gegenüberliegenden Enden des Herzogenauracher Friedhofs begraben. Das ist ein fruchtbarer Boden für einige gruselige Geschichten – mit Geistern, die natürlich die passenden Schuhe tragen, je nachdem, an welchem Ende des Friedhofs man sich befindet.

Aber in den 1990er Jahren, als die Erben der beiden Unternehmen haben ihr finanzielles Engagement zurückgezogenAuch die Rivalität zwischen Puma und Adidas ließ nach. Die Feindseligkeiten unter den Bürgern haben nachgelassen, und der Bürgermeister von Herzogenaurach ging sogar so weit, bei einer Veranstaltung einen Puma-Schuh und einen Adidas-Schuh zu tragen, um seine Unparteilichkeit zu unterstreichen.

Viele Familienunternehmen behalten das Geld in der Familie. Wenn es jedoch zu viel davon gibt, ist es vielleicht keine Familie, zu der irgendjemand noch gehören möchte.

Brenda Arnold

Foto von Jesse Owens: Le Miroir des Sports, Gemeinfrei, über Wikimedia Commons

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