Achtung! Augsburg schloss sich den Schweden an

Seen in the Friedberg Castle museum

Gelesen von Brenda

Viele Dinge, die wir als Alltagsgegenstände für selbstverständlich halten, waren einst die Quelle eines so heftigen Wettbewerbs, dass er zu Gewalt und Tod führte. Es war bekannt, dass konkurrierende Eisenbahngesellschaften im amerikanischen Westen über Nacht die Gleise des anderen Mannes zerrissen. Aber wer hätte gedacht, dass konkurrierende Uhrmacher vor nichts zurückschrecken würden, um ihren Markt zu erhalten?

Heutzutage beinhalten zwielichtige Unternehmenstaktiken die Einstellung von Teams skrupelloser Anwälte und Kleingedrucktes, aber im Mittelalter konnte man sich mit Schweden zusammenschließen, um eine ganze Stadt zu massakrieren. Das waren die guten alten Zeiten.

Die Rede ist in diesem Fall von Augsburg und Friedberg. Augsburg war eine wichtige Metropole, als München nur eine Ansammlung von Klöstern war, deren Mönche ihre Zeit damit verbrachten, herauszufinden, wer das beste Bier braute. Augsburg war reich, was nicht zuletzt auf seine Lage an der lukrativen Handelsroute aus Norditalien zurückzuführen war, die bis in die Römerzeit zurückreicht. Sie handelten mit so lukrativen Rohstoffen wie Salz. Als sich Uhren immer weiter verbreiteten, war Augsburg sowohl ein guter Markt für Uhren als auch ein idealer Ort für die Herstellung dieser Uhren.

Doch der Beruf wurde durch die Zünfte eingeschränkt. Um Uhrmacher zu werden, musste man eine schwierige Prüfung ablegen, die nur einmal im Jahr abgelegt wurde. Der Ruf nach diesem lukrativen Beruf war so groß, dass per Losverfahren darüber entschieden wurde, wer zur Prüfung zugelassen wird. Die Folge: Viele Qualifizierte wurden ausgeschlossen.

Die regierende Wittelsbacher-Familie in Friedberg im benachbarten Bayern sah eine Öffnung.

In den Jahrhunderten vor dem heutigen Deutschland lag die Stadt Friedberg direkt an der Grenze zwischen Bayern, der Freistadt Augsburg und dem Bundesland Schwaben, ein ständiger Konfliktherd. Es wurde immer von Augsburg in den Schatten gestellt, aber es gelang ihnen dennoch, auf dem Weg in die benachbarte Metropole eine Steuer auf das Salz zu erheben.

Aber diese neue Uhrmacherkunst bot eine faszinierende neue Chance. Könnte Friedberg daraus irgendwie Kapital schlagen?

„Ja, das können wir“, sagten die unternehmungslustigen Friedberger Bayern.

So gründete Friedberg eine eigene Uhrengeschäft. Ganze Familien waren daran beteiligt und die hier hergestellten Uhren erlangten europaweite Berühmtheit.

Und diese Prüfung? Viel zu streng, sagten die Friedberger Herrscher und lockerten die Prüfungsanforderungen. So kam es, dass qualifizierte Uhrmacher aus Augsburg, die vom Beruf ausgeschlossen worden waren, nach Friedberg übersiedelten.

Augsburg war nicht begeistert.

Die protestantischen Bürger Augsburgs schlossen sich im 30-jährigen Krieg mit den einfallenden – ebenfalls protestantischen – Schweden zusammen zerstören ihren katholischen Konkurrenten vollständig, Friedberg. Sein Name bedeutet übrigens „Friedensberg“, aber er reichte nicht aus, um die Plünderer aufzuhalten. 1632 brannten sie die Stadt bis auf die Grundmauern nieder. Die Stadt blieb eine Geisterstadt, bis die Schweden drei Jahre später endgültig abzogen.

Das gibt dem Gedanken des Verdrängungswettbewerbs eine ganz neue Intensität. Natürlich waren das auch die Zeiten, in denen die Religion als Vorwand benutzt wurde, um alles zu tun, worauf man gerade Lust hatte, was normalerweise bedeutete, in andere Länder einzudringen, politische Feinde einzusperren, zu foltern oder all das oben Genannte.

Friedberg wurde schließlich wieder aufgebaut. Nach dem Wiederaufbau des Rathauses nach dessen Zerstörung im 30-jährigen Krieg wurde das Uhrmacherhandwerk von 350 Uhrmachern ausgeübt.

Im späten 17. Jahrhundert wurde die Konkurrenz zwischen Augsburg und Friedberg von viel größeren Städten im Ausland in den Schatten gestellt. Der Besitz einer Uhr aus Paris und London war sehr prestigeträchtig. Die fleißigen Friedberger Uhrmacher sahen darin kein Problem. Sie konnten auch „Paris“ oder „London“ auf ihre Uhren gravieren, was sie auch taten.

Ein bisschen wie die Gucci-Handtasche, die Sie in Ihrem letzten Urlaub von diesem schnell redenden Kerl auf der Piazza in Italien gekauft haben. Sieht gleich aus, oder? Solange niemand weiß, woher es kommt, erfüllt es seinen Zweck.

Wenn man heute die Städte Augsburg und Friedberg besucht, würde man nie ahnen, welch erbitterte, tödliche Rivalität ihre historische Beziehung prägte. Touristen mit Kamera schlendern über charmante Kopfsteinpflasterstraßen und genießen die ruhige Atmosphäre historischer Gebäude und Museen.

Das Schlossmuseum in Friedberg ist voll von mehr Arten von Uhren, als Sie jemals geglaubt haben, und die so gestaltet sind, dass sie zu jeder Herrenuhr passen Hals der Dame und verleihen jedem lackierten Schrank oder Palastkamin Anmut. Heute sind sie wertvolle Besitztümer von Museen Dieses hier im Metropolitan Museum of Art in New York.

Brenda Arnold

Bild von StockSnap von Pixabay

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