Kraut and about – was machen die ganzen Deutschen im Ausland?

Gelesen von Brenda

Die deutsche Einwanderung in die USA erreichte Ende des 19th Jahrhundert; Ellis Island verarbeitete Massen von Europäern, die ein besseres Leben suchten. Aber ein Besuch in New York heute macht deutlich, dass sie immer noch kommen, sie entscheiden sich nur dafür, wieder nach Hause zurückzukehren. Deutsche Touristen sind überall.

An meinem ersten Tag in New York beschließe ich, in das multiethnische Queens einzutauchen, indem ich in einem kleinen heruntergekommenen Restaurant mit der Aufschrift „Dominican“ in der Nähe meines ähnlich heruntergekommenen Hotels frühstücke. Ich bin fasziniert von ihrer Version von Haferflocken, die eher einer schleimigen Reissuppe ähnelten. Ich bin mir nicht sicher, wie sie das geschafft haben, aber ich esse oder trinke es eher. Zum Glück fällt mein Schlürfen niemandem auf. Ich freue mich zu sehen, dass sie auch gebratene Kochbananen auf der Speisekarte haben, ein typisch lateinamerikanisches Gericht, servieren mir aber gerne eine amerikanische Standardkost mit Rührei, Rösti und einem Pfannkuchen als Beilage, ein obligatorisches Element meines Frühstücks bei jedem Besuch in den USA.

Gerade als ich mich zurücklehne und mein komplettes Eintauchen in die Kultur rühme, kommt ein gut gekleidetes Paar mittleren Alters zur Tür herein. Die Frau trägt makellos weiße Turnschuhe, eine ebenso makellos weiße Jeans und eine blaue Jeansjacke, während der Mann an ihrer Seite mit einem präzisen Haarschnitt und einer Designerbrille für amerikanische Verhältnisse verdächtig gepflegt ist. Sie nähern sich der Theke und bestellen in zögerlichem Englisch. Ich erkenne den Akzent sofort. Deutsche, wie ich vermutet hatte.

Beim Einsteigen in die U-Bahn, nur drei Stationen von Manhattan entfernt, fallen mir einige Touristen ins Auge, die ebenfalls penibel lässig gekleidet sind. Ich schiebe mich näher, um unauffällig ihre Unterhaltung zu belauschen. Mehr Deutsche.

Aber diese Erfahrung ist weder auf mich noch auf New York beschränkt. Ich habe Berichte über Sichtungen in den ganzen Staaten gehört; in der Tat auf der ganzen Welt.

New York, Amerika und darüber hinaus

Zwei deutsche Freunde tourten durch Kalifornien und hielten in einem Spa an, um sich zu erholen. Während sie in einem Whirlpool badeten, gesellte sich ein älterer Mann mit einem ungewöhnlich struppigen Bart zu ihnen und inspirierte sie zu ein paar bissigen Bemerkungen. Sie sprachen Deutsch, zuversichtlich, dass er es nicht verstehen würde.

Dies ist ein Paradebeispiel für den Irrglauben „Ich bin der einzige hier, der die Sprache X spricht, also sage ich, was ich will, weil es niemand versteht.“ Das dachten sich zwei spanischsprachige Männer, die mir in München im Zug gegenüber saßen, als sie anfingen, meine Stiefel zu kommentieren. Sie fanden sie hässlich und sagten es – auf Spanisch.

Wie konnten sie wissen, dass die Frau ihnen gegenüber ein Jahr in Spanien gelebt hatte und nun ernsthafte Zweifel an ihrer Wahl in Sachen Schuhmode hatte? Ich fuhr fort, es ihnen sehr unangenehm zu machen, indem ich sofort auf meine Füße schaute.

"Warum denken sie, dass sie hässlich sind?" Ich fragte mich. „Ich fand sie cool!“

Ich richtete meinen Blick wieder auf die spanischsprachigen Personen, die sich jetzt auf ihren Sitzen wanden. Ich beschloss, sie mit meinem Blick zu bestrafen. Einer von ihnen sagte nervös:

„Wow, es scheint fast, als würde sie uns verstehen!“

Ihr Unbehagen war äußerst befriedigend. Ich fühlte mich sehr selbstgefällig, weil ich wusste, dass sie bei dem Gedanken, dass ihre Beleidigungen verstanden worden waren, ein wenig erschüttert waren. Das wird sie lehren! Aber bevor ich mich entscheiden konnte, ob und was ich sagen sollte, stiegen sie aus dem Zug.

Wenigstens bekam ich einen guten, langen Blick.

Das bringt uns zurück zu unseren bissigen deutschen Freunden im Spa. Es stellte sich heraus, dass der struppige Mann auch Deutscher war und sie natürlich perfekt verstand. Aber er war mehr an einem Gespräch darüber interessiert, was sie in Kalifornien taten, als an irgendwelchen unhöflichen Kommentaren, die er vielleicht mitgehört hatte. Nie wieder würden diese beiden etwas über die Sprachfähigkeiten anderer Leute vermuten.

Das Mietshausmuseum

Zurück in New York begegnete ich den Deutschen ein letztes Mal an einem Ort, der die turbulente Geschichte der Stadt perfekt widerspiegelt: dem Mietshausmuseum. Mietskasernen erfüllte Ende des 19th Jahrhundert. Diese Wohnhäuser hatten zweifelhafte hygienische Bedingungen, darunter Nebengebäude im Innenhof, die sich direkt neben einer einzigen Wasserversorgung befanden, die die Bewohner des gesamten Gebäudes versorgte.

Das Museum ist ein ursprüngliches Mietshaus, das restauriert wurde, um die Bedingungen von zwei seiner ansässigen Familien zu schaffen. Eine war eine Näherin, die mit ihren Kindern in ihrer winzigen Wohnung arbeitete – dem ursprünglichen Home Office (allerdings ohne WLAN). Die andere Familie wurde von einem deutschen Ehepaar geführt, das einen „Biersalon“ betrieb, wie es der Reiseleiter nannte.

Ich widersprach dieser Verwendung des Wortes, das vom spanischen Wort stammt Salon, was Zimmer oder Wohnzimmer bedeutet. Es weckt Visionen von verschwitzten Männern mit Cowboyhüten, die ihnen ins Gesicht gekippt sind und Schwingtüren mit staubigen Stiefeln aufstoßen, während die Dielen unheilvoll knarren – aber nur, wenn sie Fremde sind; Einheimische öffnen die Türen mit ihren Händen und die Dielen bleiben seltsam still.

Jedenfalls sah diese Kellerbar überhaupt nicht wie ein Saloon aus. Ich würde es A nennen Kneipe, die aktuelle deutsche Bezeichnung für solche Einrichtungen.

Als der Reiseleiter uns nach unserer Motivation für den Museumsbesuch fragt, melden sich zwei Frauen mittleren Alters. Es sind Deutsche, deren Verwandte einst nach Amerika ausgewandert und über Ellis Island abgefertigt wurden. Zu diesem Zeitpunkt war ich nicht im Geringsten überrascht, überall Menschen aus meiner Wahlheimat anzutreffen. Aber sie waren nicht nur Deutsche, sondern auch aus Ebersberg, das 12 km von dem Münchner Vorort Zorneding entfernt liegt, wo ich derzeit lebe. Ich hätte genauso gut mit dem Lokal fahren können S Bahn Zug für 20 Minuten und traf diese beiden Frauen auf dem örtlichen Bauernmarkt und ließ meine New York-Tour insgesamt ausfallen.

Die Welt wird jeden Tag kleiner. Wer deutschen Touristen entkommen will, muss zum Mond.  

Brenda Arnold

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