Das neue, verbesserte Ich – dank des EU-konformen Führerscheins

Obsolete pink German driver's license

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Eines der ersten Dinge, die ich nach meiner Ankunft in Deutschland tat, war, mir einen örtlichen Führerschein zu besorgen. Alles, was ich damals tun musste, war, meinen Virginia-Führerschein vorzulegen, und sie stellten mir einen deutschen aus. Ich ging davon aus, dass es nicht nötig sei, ein anständiges Bild zu machen, vorausgesetzt, die Lizenz würde in zwei Jahren erneuert, wie es in den USA der Fall wäre

In dieser fernen PBP-Ära (vorbiometrisches Foto, kein Erdnussbuttergebäck) ohne genaue Spezifikationen warf ich beiläufig ein paar Münzen in eine Fotokabine am Bahnhof, ließ mich auf den Drehhocker fallen, stellte die Höhe ein und Presto! Ein schnelles, günstiges Bild.

Zufällig kam ich gerade vom Friseur. Ich hatte mir nicht nur einen Haarschnitt, sondern auch eine Dauerwelle machen lassen, was damals, in den Achtzigern, sehr stylisch war. Genau an dem Tag, an dem ich mein Führerscheinfoto machen ließ, hatte ich die lockigste Frisur meines Lebens. Bei weitem das lockigste.

Das stellte sich als großer Fehler heraus.

Ich weiß das alles so genau, denn dieses Führerscheinfoto sollte mich die nächsten paar Jahrzehnte verfolgen, ein leises Flüstern aus meiner Brieftasche erinnerte mich kichernd daran, dass Dutzende Polizisten und Zollbeamte unfreiwillig Zeugen geworden waren zu einer der fragwürdigsten Stilentscheidungen, die ich je getroffen habe.

Mir war damals nicht bekannt, dass Deutschland damals Führerscheine auf Lebenszeit ausstellte.

Vielleicht war dies ein Ausdruck mangelnden Vertrauens in die Langlebigkeit des Fahrers (na ja, sie wird sowieso bald bei einem Unfall ums Leben kommen; Schließlich gibt es bei uns Autobahnen ohne Geschwindigkeitsbegrenzung und wir drängen uns gegenseitig auf. Oder vielleicht war es eine geldsparende Taktik. Schließlich ist es teuer, alle paar Jahre den Führerschein neu auszustellen, vor allem wenn man so bürokratisch ist wie Deutschland.

Auf der anderen Seite hat sich dieses lächerliche Foto als Geschenk erwiesen, das man immer wieder schenkt. Es war eine wahre Fundgrube für „Bist du das wirklich?“ Geschichten.

So wie damals, als ich im Urlaub in Washington war und mir ein Freund empfahl, in der Cafeteria eines Regierungsgebäudes in der Innenstadt zu frühstücken.

„Es ist für die Öffentlichkeit zugänglich“, sagte sie.

"Bist du dir sicher?" Ich fragte.

„Ich bin sicher“, sagte sie.

Sie hatte recht. Was sie mir nicht gesagt hatte, war, dass ich einen Lichtbildausweis vorzeigen musste.

Als ich in meiner Handtasche herumstöberte, konnte ich nur – ja, Sie haben es erraten – meinen deutschen Führerschein finden. Die Kassiererin sah zunächst etwas schläfrig aus. Immerhin war es 7:30 Uhr. Aber ein Blick auf meinen Führerschein ließ sie aufrecht in ihrem Stuhl sitzen.

Sie hielt meinen Führerschein in die Luft, richtete ihn an meinem Gesicht aus und runzelte ungläubig die Stirn. Es gab keinen Zweifel daran, was sie dachte.

Könnte das sein ... ist das wirklich ...?

„Ein altes Bild, heh-heh!“ Ich mischte mich hilfreich ein und hoffte, sie abzulenken.

"Einen wirklich, Wirklich altes Bild!"

Sie sah zu mir auf, immer noch unsicher.

„In Deutschland wird einem ein Führerschein auf Lebenszeit ausgestellt“, fügte ich hinzu.

Sie schüttelte den Kopf, wahrscheinlich um das Bild dieses geradezu gruseligen Lockenkopffotos aus ihrem Kopf zu löschen, und winkte uns durch das Drehkreuz. Mit einem herzhaften Bundesgebäudefrühstück gelang es mir, einen weiteren Anfall von Führerschein-Peinlichkeiten zu überwinden.

In einer Bar in Kalifornien wurde ich erneut ohne einen gültigen Lichtbildausweis erwischt, der für den Zutritt erforderlich war. Wieder einmal musste ich auf die lockige Freak-Version meiner selbst zurückgreifen. 

Aber an diesem Abend hatte ich Glück. Unser Türsteher war ein ehemaliger GI, der seit mehreren Jahren in Deutschland stationiert war. Er war so begeistert von der Vorstellung, zwei echte Deutsche vor sich zu haben (na ja, ein Deutscher und ein Amerikaner, aber mit deutschem Führerschein), dass er mein Bild nicht einmal bemerkte.

Auch Autovermietungen verlangen immer einen Führerschein. Jahrelang war ich dazu verdammt, ihnen die Shirley-Temple-Version von mir zu zeigen.

Shirley 1937 crop
Kinderschauspielerin Shirley Temple mit ihren berühmten Locken, Foto von From the Digitale Bibliothek der Los Angeles Times

Es ist, als würde dich jemand um eine Schreibprobe bitten und du musst ihm nur deinen Aufsatz aus der fünften Klasse mit dem Titel „Was ich in meinen Sommerferien gemacht habe“ zeigen – ein Urlaub, in dem du nur im Hinterhof gesessen und deinen Bruder besprüht hast mit dem Gartenschlauch (alle Charaktere in dieser Aussage sind fiktiv, bei der Entstehung dieses Satzes kamen keine Brüder zu Schaden).

Ich gewöhnte mich daran, dass ich mich zutiefst schämte, und fing normalerweise schon früh damit an, das Unbehagen zu lindern, noch bevor ich an der Theke ankam.

„Es geht wieder los“, würde ich denken. Während ich meinen Führerschein vorzeige, entschuldige ich mich für das veraltete Aussehen und erkläre der Autovermietung schnell, dass sie sich nicht die Mühe machen sollten, nach einem Ablaufdatum zu suchen – denn es gibt keins. Und in der Hoffnung, dass sie nicht nur ungläubig auf das Bild starrten.

Meine Schwiegereltern hatten noch ältere, graue Führerscheine mit Fotos aus den 1960er Jahren. Ihre Führerscheine waren buchstäblich älter als die der meisten Menschen auf diesem Planeten. Sie reisten selten ins Ausland, was ein Glück ist, denn die Person hinter dem Schalter der Autovermietung hätte sich wahrscheinlich gefragt, warum dieser ältere deutsche Tourist ihm ein altes Fotoalbum zeigte, um zu versuchen, ein Auto zu mieten.

Doch diese Zeiten sind dank eines Mandats der EU nun vorbei. Bis zum 19. Januar 2023 müssen alle vor 2013 ausgestellten Führerscheine gegen neue umgetauscht werden. Alles gesagt, 42 Millionen Deutsche müssen ihre Lizenzen in den nächsten Jahren erneuern, um den EU-Standards zu entsprechen. Die neuen Versionen sind fälschungssicherer mit einem Hologramm, exotischen Markierungen auf dem Kunststoff und ja, einem langweiligen, nicht lockigen biometrischen Foto.

Mein neuer Führerschein ist so gewöhnlich, dass sich niemand dazu äußert. Sie werfen nur einen Blick darauf, überprüfen das Datum und das Foto und geben es mir zurück.

Nach dem ganzen Trubel um meinen alten, schlappen rosafarbenen Pappführerschein mit dem Lockenkopffoto weckt es bei mir fast Sehnsucht nach all dieser Aufmerksamkeit.

Fast. Aber nicht ganz.

Brenda Arnold

Titelfoto: Der inzwischen veraltete rosafarbene deutsche Führerschein von Wikimedia Commons

Siehe auch:
Die Deutschen setzen den Spaß in Pilze
Wenn das Pünktlichkeit ist, ist meine Uhr kaputt
Die Bibliothek, der Mönch und die Sandalen

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