Was macht dieser Trottel im Juweliergeschäft?

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Der Krieg in der Ukraine hat in nur zwei Monaten ein weiteres deutsches Wort in den englischen Wortschatz katapultiert. Das Wort ist Zeitenwende, Wendepunkt. Es reiht sich neben ehrwürdige Oldtimer wie Zeitgeist, Angst und Doppelgänger ein.

Ich werde mir den Luxus gönnen, den Krieg selbst zu ignorieren. Schauen wir uns stattdessen an, wie sich Sprachen entwickeln. Wenn viele Einwanderer in einem Land ankommen, stecken in ihren Koffern meist ein paar Vokabeln zwischen Socken und Unterwäsche.

Deutsch zum Beispiel hatte einen erheblichen Einfluss auf das amerikanische Englisch, aber der Prozess war nicht so einfach, wie man denken würde. Schon in der Kolonialzeit gab es deutsche Einwanderer, und Benjamin Franklin befürchtete sogar, dass die deutsche Sprache das Englische überholen würde – vielleicht in einem Blitzkrieg? Nein, das war nicht möglich, weil dieses Wort mit dem Zweiten Weltkrieg einherging und Franklin, einer der Gründerväter der USA, im späten 18. Jahrhundert lebte.

Nach den gescheiterten Revolutionen von 1848 verließ eine weitere große Einwanderungswelle Deutschland, enttäuscht darüber, dass die absolutistische preußische Regierung absolut nicht an die Macht kommen würde. Dann kam der Deutsch-Französische Krieg von 1870–71, der noch mehr Deutsche dazu inspirierte, in die USA zu ziehen.

„Kindergarten“ gelangte um 1850 ins Englische – vielleicht im Koffer eines dieser Revolutionäre? Ich schätze, das beendete das Herumtollen der Kinder im Garten, bis sie alt genug für die Schule waren. Dann kamen die Deutschen und machten den ganzen Spaß zunichte!

Ich bin mit dem Sprichwort „Gesundheit!“ aufgewachsen. wann immer jemand nieste. Dies scheint eine sehr logische Aussage zu sein (es ist schließlich deutsch), insbesondere im Vergleich zu der üblichen englischen Äußerung nach dem Niesen: „Bless you!“ Es entsteht aus der Überzeugung, dass man durch Niesen gerade einen bösen Geist aus seinem Körper vertrieben hat.

Ich denke, ich bleibe bei „Gesundheit“.

Im 20. Jahrhundert bereicherte die Vertreibung vieler jiddischsprachiger aschkenasischer Juden aus Europa die englische Sprache erneut. Jiddisch ist eine Mischung aus Deutsch und Hebräisch mit einigen anderen Sprachen, die im mittelalterlichen Europa gesprochen wurden. Man muss sich nur ein paar Episoden ansehen Seinfeld, die ultimative New Yorker Sitcom, um zu zeigen, wie viele jiddische Wörter sich im amerikanischen Englisch durchgesetzt haben – insbesondere in New York City.

Die Ähnlichkeit zwischen Deutsch und Jiddisch kann Sie in Schwierigkeiten bringen. Viele der Wörter sind gleich, haben aber unterschiedliche Bedeutungen. Nehmen wir das Wort „Schmuck“, was „Idiot“ bedeutet, ein Wort, das ein alter jüdischer Freund von mir regelmäßig benutzte. Aber auf Deutsch bedeutet es Schmuck, was bei amerikanischen Touristen, die in Deutschland an Juweliergeschäften vorbeilaufen, verwirrte Blicke hervorruft.

„Schlep“ ist eines meiner liebsten jiddischen Wörter, das es ins Englische geschafft hat. Es bedeutet, etwas zu tragen, insbesondere einen besonders schweren oder sperrigen Gegenstand. In diesem Fall hat sich seine Bedeutung nicht geändert; es bedeutet auch tragen auf Deutsch. Als ich dieses Wort zum ersten Mal zu meinem deutschen Mann sagte, sah er mich entsetzt an, sicher, dass ich versehentlich ein deutsches Wort ins Englische übersetzt hatte. Und als ich aufwuchs, nannte ich meine ungeschickte Schwester immer einen „Tölpel“. Dieses Wort stammt aus dem Mittelhochdeutschen Klotz, was Chunk oder Block bedeutet. Es ist leicht zu erkennen, wie sich das in die Bedeutung von „ungeschickt“ verwandeln könnte.

Man fragt sich schon, warum bestimmte deutsche Wörter es geschafft haben. Nehmen wir „Poltergeist“. Wie oft muss man das wirklich sagen? Wie gelangte ein so obskures Wort in die englische Umgangssprache? Laut dictionary.com hat es sich um 1850 auch in die Sprache eingeschlichen. Es bedeutet lautes Gespenst und erinnert an die deutsche Tradition von Polterabend, fand am Abend vor einer Hochzeit statt (Poltern bedeutet, Lärm zu machen; Abend bedeutet Abend). Für ein Polterabend, Gäste bringen altes Geschirr mit, manchmal extra für diesen Anlass gekauft, und dann zerschmettert jeder das Geschirr auf dem Boden. Es soll Glück bringen, wie es in der Redensart „Scherben bringen Glück“ heißt.

Aber der Witz liegt auf ihrer Seite. Die ursprüngliche Bedeutung des Wortes „Scherbe“ bedeutet „irdener Topf“, da ein voller Topf als Glücksbringer galt. Das macht viel mehr Sinn, als dass ein kaputter Topf Glück bringt. Während also alle da draußen fröhlich das Porzellan in Stücke zerschlagen, wünschen sie dem Paar in gewisser Weise viel Glück. So ähnlich wie wenn man jemandem sagt: „Brech dir ein Bein!“ wenn sie aus der Tür gehen.

Und seien wir ehrlich. Etwas an der deutschen Sprache ist so mysteriös. Vielleicht sind es diese lächerlich langen Wörter – so Donaudampfschifffahrtsgesellschaftskapitän – bedeutet Kapitän der Donau-Dampfschifffahrtsgesellschaft. Das ist ein echtes Wort, falls Sie sich fragen. Solche zusammengesetzten deutschen Wörter stellen Übersetzer des Deutschen vor eine Art verbalen Zauberwürfel. „Hmm“, fragen wir. „Wie ordne ich nun diese einzelnen Wörter so an, dass sie in meiner Sprache einen Sinn ergeben?“

Hier rächen wir uns an den Deutschen. Sie können zwar einfach Wörter in ihrer Sprache zusammenfügen, sich die Hände waschen und Feierabend machen, aber wenn sie versuchen, ein solches Wort in eine andere Sprache zu übersetzen, müssen sie herausfinden, in welcher Reihenfolge sie die einzelnen Wörter anordnen sollen – und welche Präpositionen das sollten verwendet werden, um sie zu verbinden. Das ist so, als ob man ein IKEA-Regal kauft, alle Teile auf dem Boden ausbreitet und sich dann fragt, wo diese vier großen Schrauben sind.

Diese lästigen deutschen Umlaute, die beiden Punkte über manchen Vokalen, verleihen auch ein wenig Mystik. Zumindest scheint das bei englischsprachigen Personen der Fall zu sein, die sie verwenden, ohne zu bemerken, wie albern sie dadurch für diejenigen klingen, die tatsächlich wissen, wie man die Buchstaben ausspricht (wenn man dich ansieht, Mötley Crüe. Richtig ausgesprochen, klingst du wie ein französisches Spielzeugauto aus den vierziger Jahren).

Volkswagen hat eine ganze Reihe von Werbespots geschaltet, in deren Mittelpunkt ein deutsches Wort stand, das eindeutig nicht in der englischen Sprache vorkommt: Fahrvergnügen. Mehrere Werbespots basieren auf diesem Thema und zeigen VWs, die herumsausen, und am Ende sagt der Ansager so etwas wie „VW ist der Einzige mit Fahrvergnügen.“ Es bedeutet einfach nur „Fahrspaß“, klingt aber auf Deutsch viel cooler. Der Umlaut übernimmt hier eindeutig die Hauptlast.

Wenn Sie schließlich in der IT-Branche arbeiten, wissen Sie, dass SAP nicht nur bei der ERP-Software triumphierte, sondern auch bei der festen Verankerung eines deutschen Wortes nicht nur im Englischen, sondern in vielen anderen Sprachen, einfach aufgrund seiner Zweckmäßigkeit: Sammelgang. Die englische Definition für diesen Begriff lautet „kollektive Verarbeitung“, was einfach nicht den gleichen Klang hat und viele Dinge bedeuten könnte. So bleibt es beim Sammelgang. Natürlich hat die englische Sprache dank Silicon Valley die Reinheit des Deutschen im IT-Bereich völlig ruiniert, aber wir können alle beruhigt sein, denn wir wissen, dass Sprachen nie aufhören, sich zu verändern. Mit der fortschreitenden Globalisierung und der damit einhergehenden Zunahme der Migration werden der zunehmende Handel und Kontakt zwischen den Kulturen weiterhin die Hinzufügung neuer Wörter und Änderungen in den Sprachen erleichtern.

Es ist nur eine Frage der Zeit bis zum nächsten Zeitenwende kommt im Marsch – oder kommt je nach Fall in einen Blitzkrieg.

Brenda Arnold

Foto von Engin Akyurt

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